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行业观察丨15亿!“X光领域特斯拉”连续收购影像AI企业

时间:2021-8-23 9:45:00来源:本站原创作者:佚名点击:

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被誉为 “X光领域特斯拉”的以色列医学成像公司Nanox Imaging宣布,将以13亿人民币(2亿美元)收购人工智能影像公司 Zebra Medical Vision。


根据协议条款,Nanox 将支付 1 亿美元,对两家公司的资产进行整合。待Zebra Medical 达到某些里程碑时Nanox再支付1 亿美元。全部资金将以 Nanox 股票的形式支付。


Nanox 还宣布收购其长期合作伙伴--一家在美国50 个州提供远程放射服务的公司 USARAD。双方签订了一份具有约束力的意向书,交易总额预计为 1.96亿人民币(3000 万美元),将分为 2100 万美元的股票和 900 万美元的现金支付。

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号称受星际迷航启发的“生物床”Nanox.ARC

2019年1月Nanox Imaging于推出了首项商业级数字X射线MEMs半导体技术,基于此项技术研发的X 光系统Nanox.ARC,大幅缩小了X光设备的体积,重量仅70公斤,价格也降到了约1万美元。其外观酷似星际迷航的生物床,是一项颠覆性的产品,目前还未投入商用。

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Zebra Medical的软件可以轻松融入Nanox.CLOUD 平台,通过AI 系统将数字 X 射线读数转换为 3D 模型,以检测疾病的早期迹象。


到目前为止,Zebra Medical的医学成像 AI 解决方案已有七种通过FDA认证,十种拥有CE标志。此次收购,将赋予Nanox.ARC强大的图像分析性能。


雄心勃勃的Nanox希望让医学成像成为如水和电一样的无处不在、随时可用的服务。不光研发出了颠覆性的技术,还在商业模式,AI系统,全球布局等方面做出了诸多努力,下面就来为大家详细的介绍一番。


01


黑科技x光系统,计划今年上市

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Nanox.ARC的外观受到星际迷航“生物床”的启发,使用更紧凑、更便宜的数字系统,极大的缩小了设备体积。它唯一移动的部件是一个支撑X射线环的机架,能够横向移动穿过患者的身体。设备重仅70公斤,具有价格低廉、能耗低、重量轻、不发热的优势。堪称x光系统中的黑科技。

相信有不少人都在关注这款“生物床”Nanox.ARC什么时候投入商用。今年 4 月,Nanox 的单源数字 X 射线技术成功获得了FDA的批准,消息传出后,Nanox 的股价飙升 15%,至每股约 33 美元。

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今年6月Nanox为其第一个版本的多源数字X 射线系统Nanox.ARC和配套软件Nanox.CLOUD提交了FDA 510(k)上市前申请。

Nanox公司董事长兼首席执行官 Ran Poliakine 在一份声明中表示,一旦获批,Nanox 最早会在 2021 年四季度分发产品。Nanox 已与USARAD达成协议,一旦获得 FDA 的批准,将在全美部署 3,000 个系统的初始订单。

这说明距离这项黑科技产品的面世越来越近了。


02


Nanox--影像领域的革新者

自 1895 年被威廉·伦琴 (Wilhelm Röntgen) 发现以来,X 射线的产生技术在过去 124 年里基本保持不变。

在传统 X 射线系统中,金属灯丝被加热到超过 2,000 摄氏度,并产生一个电子云,电子云飞向金属阳极就产生了 X 射线。这种加热的过程被称为热阴极过程。

源自索尼的冷阴极工艺

1998年索尼为了避免电视屏幕出现像素坏点和闪烁,开始研发新的电子发射枪。索尼制造了一个MEMS芯片,将数百万个微型电子枪封装到了硅晶片中。与基于单源电子枪束的传统阴极射线管相比,这是一种新颖的屏幕照射方法。

不过随着LCD / LED电视价格越来越便宜,索尼的优势技术受到了干扰。2009年在研发上花费近10亿美元无果后,索尼停止了该项目。同年,这一技术辗转传到了日本企业FET Japan的手中。2011年,Nanox Imaging的前身从FET Japan获得了相关技术, Nanox Imaging随即成立,并一直致力于将该技术应用于医学成像。

Nanox Imaging的以色列和日本工程师团队经过9年的研发,于2019年1月推出了首项的商业级数字X射线硅MEMs半导体技术。实现了在不使用热量的情况下通过MEMS芯片生成X光,称为冷阴极工艺。

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Nanox 的MEMS芯片,包含数百万个纳米级门,大小约为一平方厘米。在锥形发射器与其正上方的孔(称为“栅极孔”)之间的纳米级间隙处感应出非常高的电场。高电场可以非常有效的从锥形发射器中提取电子,作为电子发射源。3.jpg

基于MEMS的钼纳米锥场发射阵列晶圆

Nanox 的电子发射源不是来自单一的“电子枪”,而是由1亿个钼纳米锥场构成发射阵列,通过低压稳定的控制电子束生成,作为X光射线源。

相对于传统的热阴极发射源,冷阴极具有诸多优势:

1.即时切换:在热阴极发射源中电子由热阴极飞向阳极的加速,是通过激活和切换高压电源来完成,这个过程需要时间(以毫秒为单位)。而冷阴极设置了微电开关,耗时在微秒级别。


2.快速强度变化:在热阴极发射源中X 射线的强度取决于施加的电压。而使用冷阴极技术,可以将这两个参数解耦,即电流与电压无关。因此,可以通过增加切换速度或创建短脉冲来快速控制 X 射线强度。在低电压下实现器械的功能。

3.常温运作:冷阴极运作温度显著低于热阴极。热阴极温度超过 2000 摄氏度,而冷阴极温度是室温。故而能耗更低。

4.寿命改进:冷阴极具有更长的使用寿命。热阴极可以连续运作几千次,而冷阴极可以运作超过 100 万次。并且由于发射源的负载分散到了数百万个微型电子枪中,故障率也更低。

基于云的软件平台 Nanox.CLOUD


Nanox.ARC需要配合专用软件Nanox.Cloud使用。Nanox.Cloud使用人工智能对X 光图像进行分析,提供辅助决策信息,同时全球的医院和医生将获得实时访问,远程提供在线诊断服务。Nanox.Cloud也能管理计费和报告。

按次付费的商业模式

为了进一步改变医学成像系统昂贵和部署落后的问题,Nanox决定采用按次计费的商业模式。Nanox的目标是部署大量的设备,仅收取拍片的费用,减轻医院的超负荷工作,让医学成像成为如水和电一样的无处不在、随时可用的服务,普及到所有社区。这将使影像界产生大规模的变化,所有人都可以使用大量的院外成像,价格还比目前的竞争对手都低。

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目前在国外X光和CT设备超过数百万美元,单次成像费用超过100美元。相比之下,Nanox设备仅需约1万美元,成像费用约为1美元。

在国内数字化X射线(DR)价格已经下探到20万元以下,16排CT价格也下降到100万左右,如果有一天Nanox.ARC能进入中国,是否会冲击国内市场让我们拭目以待。

03


借助新冠疫情收获资本青睐


2020年新冠疫情肆虐,医学影像作为新冠肺炎的重要筛查方式,有了用武之地。作为专注医学影像设备研发的Nanox Imaging也备受资本关注,这一年前后公司飞速发展,获得包括台湾富士康、富士胶片、韩国SK Telecom在内的投资者3轮总额达2.7亿美元的大融资。


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获得融资后20年8月21日Nanox在纳斯达克上市,发行当天股价飙升,募集资金1.656亿美元。以当日收盘价计算,Nano-X Imaging的市值达到了近10亿美元。

韩国SK Telecom最初在2019年向Nanox投资了300万美元,20年6月又追加了2000万美元,成为Nanox的第二大股东。20年9月Nanox董事长兼首席执行官Ran Poliakine访问韩国,宣布将在韩国设立子公司,以扩大Nanox关键半导体器件的生产规模,并探索可能的并购业务。初步投资600亿韩元(约合5040万美元)在韩国建立MEMS芯片制造厂,预计于今年第二季度开始运营。


然而在上市不久后,20年9月Nanox遭到了知名做空机构Citron Research(香橼研究公司)的阻击,称其“只是一个用最低的研发投入、虚假的客户所渲染出来的科学项目,并没有获得FDA批准。”导致公司股价下跌40%。随后做空者浑水公司也加入了对Nanox的攻击。


此举也引发了美国律师事务所Bragar Eagel&Squire,PC以投资者的名义对NanoX公司提起集体诉讼。


不过同年12月,分析公司Deep Knowledge Analytics发布报告,反驳了香橼的指控,认为这是一场精心策划的攻击,目的是通过人为操控降低Nanox股价,从而获得与卖空相关的资本收益。


随后Nanox股价重新上涨,截至目前公司总市值21.21亿美元。


04


Nanox全球快速布局

2020年Nanox进入快速发展期,与多个国家的机构签署了合作协议,目标是在全球部署15000套Nanox.ARC 系统。

2020年6月,Nanox与Golden Vine International签署战略协议,在中国台湾和新加坡部署500个Nanox.ARC 系统。

与俄罗斯和白俄罗斯经销商签署了价值4800万美元的协议,部署Nanox.ARC并提供相关服务。

在意大利与Promedica Bioeletronics公司签署协议,部署500台Nanox.ARC。

与SPIMedical(SPI)签订独家经销协议,在墨西哥部署630套Nanox系统。

以及在澳大利亚、新西兰和挪威部署 1,000 个、韩国和越南部署 2,500 个 Nanox.ARC 系统。

达成的大量的商业许可协议将为Nanox.ARC系统的制造、安装、部署和维护提供大笔资金,这也是Nanox公司在实现营收之前,获取更多资金的方式。

以上业务都在等待当地监管部门的批准,首批 Nanox.ARC 系统预计将于 2024 年底发货。

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Nanox.ARC系统与一般X光系统成像对比

根据世界卫生组织的数据显示,世界上有2/3的人群无法使用医学成像系统。Nanox把生产新型平价的医学成像系统,将市场扩大这三分之二的人口中作为最重要的目标。

Nanox CEO表示:“虽然一些公司已经取得了使用碳纳米管作为场发射 X 射线的成就,其方法与 Nanox 使用的方法类似,但据我们所知,没有一家公司实现嵌入医学成像系统并达到一定的运行寿命。”

到目前为止,冷阴极,包括 CNT(或碳纳米管)和标准 Spindt 阴极,均未能达到商业产品所需的质量水平、效率和寿命。

Nanox能否实现承诺,将Nanox.ARC 系统投入商用,成为x光界的特斯拉?让我们拭目以待。

注:本文章来自网络及公众号,如有侵权请联系删除 谢谢


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